让论文作图更美观的方法

OriginPro能作很多种图,但是颜色很丑,要手动换自定义的颜色又极其麻烦。我早就想不用它。随着我研究课题的转变,很多实验数据都是在Matlab里批量计算和处理的。用Matlab作的图有了变美观的可能。

所谓颜色很丑,就是OriginPro的默认color scheme是标准HTML的16色。这些颜色都是在其所属色系中最刺眼的。而且每张曲线图都用这堆颜色,让人感觉很单调厌烦。

使用MATLAB之后,作图可以使用预先定义好的color scheme(预先定义好相应的RGB向量)。于是问题变成了如何选择几套美观的color scheme。网上有很多调色器能够实现这个目的。但是对于论文曲线图来说,不同颜色之间要有区分度。很多color scheme致力于生成同色系或渐变色系列,这就不适合用于论文的曲线图。

这个网站则是专门为生成论文曲线的­color scheme而设计的。几种预设的color scheme就很不错。根据教程还可以自己生成新的color scheme。

这篇文章更加系统地介绍了怎样选择数据图的颜色。除了选择hue值的搭配原则外,还介绍了亮度和对比的设置原则。

产生一组反差明显的颜色是一种学问。这个SE问答下面列出了一些经典的研究成果。

以下动图在一分钟之内全面解释数据图变美观的原则:

UPDATE: MATLAB 2014a之后的版本改进了默认的颜色顺序,已经变好看了。

今年的一些国际会议

上网找今年的国际会议,发现很多deadline都已经过了。以前对相关的国际会议了解确实很少,这一番搜索至少让我知道留意什么会议的信息,下一次可以去参加(如果有经费的话……

基于Jour­nal of Colloid and Interface Science杂志的胶体会议应该是这个领域最重要的会议。只有它有底气直接用#COLLOIDS2015做官方hash tag。不过,我孤陋寡闻,speaker中我认识的只有Jacob Israelachvili(因为他写过一本书)。

ACS的表面化学分会也很牛,不甘示弱。它用colloids2015做网址。Speaker中熟悉的名字倒不少。除了Israelachvili外还有Dominique Langevin、Ian Morrison、Michael Solomon和Norman Wagner,这几个比较偏流变学。

再就是Conference of the International Association of Colloid and Interface Scientists(IACIS)。这个会议的spearker也有很多熟悉的名字。Jun-Bai Li、Hiroyuki Ohshima、Jan K. D. Dhont、Walter Richtering。特别是Ohshima,要是我去了这个会议,还可以当面感谢他。可惜,以上这几个胶体的会议都过了或者太晚了。

International Workshops on Nonequilibrium Thermodynamics (IWNET),今年是第七届了。但是每届的focus会不同。

最后当然是SoR的年会了。还好来得及,现在就要行动起来进行注册。

美国的­Gor­don Conference,需要非常小同行,而且要已经发表十分相关的工作,人数也少。我看还是过几年研究做得好了再尝试。

就陈道明这一案例来看,有些地方,我觉得改的挺好。

比如说,记者写到“著名表演艺术家”,这是头衔的安排。陈道明要求写“演员”即可。

比如说,记者写到“德高望重的”、“语重心长的”,陈道明要求删除。这种修饰性词语,记者本意要抬高被采访者的地位,被采访者不愿意,我也没觉得有什么特别的不妥之处。

老实讲,我见多了如此的文字:***(被采访者)笑言、坦言,言就言吧,笑个鬼啊,坦?你怎么知道ta坦白交代了呢?

——《采访者 vs 被采访者

As China devel­ops into a coun­try of smart­phones and cap­puc­ci­nos, the duties of pro­pa­ganda are going beyond con­ven­tional media. Our bosses know that, like all expats, their for­eign employ­ees depend on Virtual Private Networks (VPNs) for daily essen­tials like porn and Google. And we’re not the only ones who need them.

As it tries to rebrand, the gov­ern­ment is look­ing to social media—despite the per­va­sive cen­sor­ship, col­lo­qui­ally known as the “Great Firewall of China,” which keeps the best parts of the inter­net inac­ces­si­ble. Like computer-​​illiterate grand­par­ents, the Communist Party needs our help post­ing to Twitter and Facebook.

“It’s like they want all the ben­e­fits of social media and none of the con­se­quences,” Alex says. “I write the tweets for our mag­a­zine every week. But instead of just post­ing them, I have to send them to the web edi­tor, who passes them on to the North American bureau.

“I only real­ized after a cou­ple of days that I was expected to just use a VPN,” Alex con­tin­ued. “They also expect us to pro­mote the mag­a­zine on our own Facebook pro­files. They want to use us for adver­tis­ing, but they won’t pay $60 for a VPN.”

Alex wasn’t the only one. Richard was also assigned work edit­ing his company’s Facebook pro­file. “I said, ‘How am I sup­posed to access Facebook? Are you going to pay for a VPN?’ They replied: ‘Just use your own.’”

Of course, Chinese offi­cials could not keep face if they paid for a VPN—that would mean acknowl­edg­ing cen­sor­ship exists.

– My Life as a Communist Stooge: Working in China’s Ministry of Truth

关于老师跟学生一起考试的新闻说两句

天气很冷想上床,但被窝还是冷的,要先开电热毯,就在这空当,干脆胡扯两句今天看到的新闻。其实我也没看原文,大致就是说,有一个中学,让老师跟学生一起做考题,作为对老师的一种考核也好,对学生的一种宣示也好,这件事在网上遭到很多评论。

首先,这是一所中学,估计是数学或者物理考试。中学的一个大背景就是高考。这使得中学生跟大学生考试的性质有所不同。大学老师跟学生一起做期末考题,绝对只会是满分,因为期末考是任课老师出的。我相信,中学里由本校教研组或者个别老师自行组织的考试,也会是一样的情况,因为哪怕这题不是由这些老师“原创”的,至少也是他们选编的,所以不可能自己都还不了解题目考察哪些难点就放上去。这道理不仅做老师的知道,做学生的想必也知道 。作为学校,如果只是为了做一个姿态而让老师跟学生一起做自己编辑的试卷,是很荒谬的,因此我想事实可能是另一种情况,即学校确实故意另外找一些考题,同时考老师和学生。这如果不说是学校对老师抱有绝对的信任的话,就很难还认为这是学校帮老师给学生做姿态,而不得不被视为对老师的故意考察(或者按照一些网友的说法是“挑衅”)。有些老师感觉受辱,或者网友这么认为,我觉得也可以理解。

不过,这让我联想到另一件不太相关的事情,那就是《我是歌手》节目。这个节目主旨就是邀请已经靠唱歌在娱乐圈获得(过)一定地位的歌手前来PK,而不像其他选秀节目那样从平民海选开始。从一开始这个节目就让我很纳闷,只要稍微有一定音乐欣赏能力的人都会知道,在这个流行乐坛,唱功有差有好。问题是有些人唱功差,但是也很红。你搞一个这种节目,不红的人,上不上没所谓;但红的人,如果不上,会不会被人盯住,说他唱功差所以不敢上?但是,先不管唱功很差的这种情况,就算一位唱功还OK,名副其实,本身性格也很诚实的歌手,也未必禁得起同台PK的考验。而且这里面有很多新的人气歌手和一些当时红过已经成为经典,后来淡出,唱法可能过时的歌手。事实上这些歌手也确实很快淘汰了,我真为他们感到心酸。我总感觉,这种节目根本请不来什么人去唱。但这么几季下来,我发现这节目火爆效应抵消了上述顾虑。最近古巨基在微博上自己聊到了他被淘汰的这件事,虽然也可能是公关文,但不妨碍我们参考和欣赏此文中透露出来的豁达智慧。

当然,艺术不像应试教育,本来确实没有标准答案,没有可比性,但这还是不妨碍我们参考这种豁达智慧。我猜想,这个学校搞的这个考试,老师们做不到满分,估计也能秒绝大部分学生。当然,也不排除这学校是能出状元的级别,学生之中有分数超过老师的。我回想我高中时的各种中二,用当时达到的情商水平去看,都不觉得对老师的威信有什么影响。我高中时的数学老师和物理老师,偶尔的脑袋卡壳,反而是难得的萌点,让学生们爱戴有加。我觉得,哪怕是应试教育,中学老师给学生的威信还是来自于良好的心态和情感方面的交流。学生是在日常的学习中,从一个general的层面上对老师的能力(特别是多年的见识和资源,而不是纯粹智力)和奉献精神已然有了相应的肯定,并以此为基础产生了良好的感情。也许,学校搞的这种考度,自己班的老师败下了阵来,但学生反而会去鼓励和安慰自己的任课老师,什么“在我们心中你是最棒的”。做为老师除了对自己的能力要自信(不被这种考试吓倒,嚷嚷什么“挑衅”和“辱侮”),还要对自己跟学生的感情(换句话说就是自己对学生的付出程度)也有信心。至于学校层面是出于什么考虑而办这种考试,我就无法评论了。

这个新闻这么引人关注,我想还有另一个原因,就是确实很多人好奇,做老师的,自己能把自己教的课学得怎样。对于中学教师,我相信这没什么可好奇的。其实值得好奇的是大学老师。例如,材料学院里教高分子物理的老师,那么他高等数学怎么样?高数不懂,问他行不行?毕竟本科课程是先学高等数学,后学高分子物理的呀。我们都懂的,他怎么能不懂?当然,我想现在的大学生也未必无知到这个程度,应该也大致上知道,老师都是术业有专攻。如果问高分子物理老师高数题他答不上来,也不会觉得这老师怎么样。但仍然存在一个好奇,就是到底他记得多少呢?至少,现在我们做学生的,一学期同时考这么多科,都考得很泛,什么都要记住。我们背重点,又说我们是填鸭教育,考过就忘。那这些老师自己记得多少?

我举我自己作一个例子吧。我在大学任本科的班主任,我自己教一门才1学分的选修课,没什么可说的,题目是我出的,而且课程内容并不难,都是常识型,在这门课之内学生应该问不倒我。但学生还会学习很多更重要的基础理论课,作为班主任都会去监考,能够看到他们的考卷。我在平时聊天的时候就透露过,我自己是做物理化学方面的研究,关于物理化学和高分子物理可以问我。实际上,我看了他们的考卷,觉得普通物理也不难,只是有些积分我要查表了。高等数学,研究中不经常用的比如求极限,证明一个什么,我实在没法当场做出来,毕竟太久没做题了。此外,有机化学、无机化学,可能也只能勉强及格。但是物理化学,80以上没问题,高分子物理和高分子化学更是小case了,毕竟本科期末考确实还是比较浅的。这些都是在完全不复习的情况下让我当场做题的状况。如果让我复习一下,不用给重点,奖学金稳拿。毕竟,现在给我看无机化学,我很清楚重点难点是什么,而且我经过了这么久的思维训练,本科程度的一些内容,已经不需要花很多时间去理解了。本科生感觉太多不给重点无法啃透的,我可以翻两翻搞定。我不是在显摆,而是以我为例子,让不了解的人清楚,一个“老师”,他本身到底能应付多少“本应该懂”的科目考试。也许我是一个很弱的例子。我监考高数的时候,跟我一起监考的另一个班主任(研究超分子自组装的)就说“题目好简单”,我都没敢搭话。

我真的觉得,这并非说“学生可以理解”,而是正常的、符合人的认知规律的,因此也是应该非常坦诚地跟学生表明的情况。知识首先在首次学习时必须尽力达到理解,但是考试题的设计本身就预计了即时记忆的考察。他不是用来考察任何人的,而是专门考察在刚刚过去的这一学期参加了相应学时的课堂教学、并且做了作业、并且做了实验、并且进行了全面的复习之后,不隔太长时间,所能达到的掌握程度。我们作为老师之所经强调理解,不提倡只背重点(重点只是一个对课程的归纳,它完全可以也应该在每章一开始给,正如很多教科书那样,而不是期末给,本应跟教试内容没有直接的包含或被包含关系),不是因为真正理解过之后就一直能够一辈子保持当时期末考的记忆水平,而是能够至少在思想中留下一种观念。我之前也写过文章讲过,学习一门课最起码最起码的目标是获得一种观念。你可以忘记所有的细节,但是观念不能忘。我考有机和无机化学考不好,但是我自认为是有相应的观念的。当然了,实际的本科有机化学和无机化学都是不完全的,有机化学要把有机合成学也学好了,才形成观念,无机化学要把物理化学和配位化学学好了,才能形成观念。这在我们这个专业的课程设置中都不能很好的实现。我们专业毕业的学生,从我以往接触的来看,高分子物理的观念建立的很好,这是高分子相关课程教学的成功之处。

至于我跟学生在这方面的交流,有一次期末考后我在群里说,看了一下试卷,80以上没问题,学生给了我几个不屑的表情(我的理解是,竟敢大欺小辗压他们,鄙视这种行为;但也可能是直接鄙视我的分数,可是我觉得高物不复习考80以上很高了哇,而且我实际觉得90也没问题 ……)。有一个填空题,是问高分子玻璃化转变温度的测量方法,有三个空,他们都能答出DSC,少数答出密度法(膨胀计法),第三个空鲜有人答中。这题对高分子专业人式来说很简单 ,但是就他们用来复习的课本而言很难,因为这三种方法好像是分散开的。第三个空是动态力学性能测试,估计学生没印象。另一个学生跟老师答法会有不同的问题就是“简述影响高分子玻璃化转变温度的影响因素”。从我的角度,我觉得不能违反还原论,或者纯现象学上的不能算数,所以只回答分子运动和观测时间尺度的关系。但是课本的写法不是这样的,什么“添加填料”也提高了Tg,你说不对吧也对,添加填料分子运动受限了Tg提高了; 又有,两种高分子共混会改变Tg……这就没完没了了。说白了这些不都是改变分子运动能力吗?但是学生不敢少答啊,毕竟是期末考试。严格地说,这种答法实际上是回答“改变高分子材料Tg的方法有哪些?(允许成份改变不超过50%)”,但这题目就显得很蠢了,如果不允许改变成份,那添加填料或共混都不算答案,如果不限定改变比例,那我把高分子A换成高分子B也算答案之一,没答出这一条的得不得扣分?如果你不扣,答了这一条的跟没答这一条的同学不体现区别,公不公平?这就是应试教育明面上强调公平,实际上荒谬之处。